Os cilindros são peças de engrenagem que são associadas à fechadura e que possuem um segredo correspondente a uma determinada(s) chave(s). O seu funcionamento poderá ser mecânico ou electrónico. Poderão ter um sistema de protecção mais ou menos resistente em função do grau anti-intrusão que se pretende para a porta. O cilindro de perfil europeu é mais utilizado. No caso das portas de segurança, existem outros perfis que oferecem um maior grau de protecção com milhões de combinações diferentes e chaves incopiáveis, como é o caso dos cilindros FICHET.